Tecnología para profesores un poco piratas

Cuando la monotonía entra por la puerta del aula, el interés y la atención de tus alumnos sale por la ventana. Nada impacta en las mentes ni en los corazones. Y como la memorización compulsiva de contenidos que hay que aprender o porque entran en el examen tiene los pies de barro, los aprendizajes se olvidan con bastante facilidad.

Usa las TIC como un PIRATA ayuda a encontrar las herramientas, ideas y la inspiración para que los educadores utilicen la tecnología como un «mapa del tesoro» que lleva a un aprendizaje increíble. Pero no siempre es fácil trabajar con ellas. Algunos profesores, esto de las TIC lo perciben como una novedad poco eficaz y fácilmente caen en el escepticismo. Otros están tan confundidos que no saben ni por donde empezar a trabajar. Muchos sienten que no tienen la suficiente capacidad creativa como para trabajar con ellas. Y luego están los que sencillamente se han desfondado, han perdido la ilusión o incluso han tenido malas experiencias: los profesores quemados.

En este libro Matt Miller ofrece soluciones muy prácticas para hacer que la tecnología sea una ayuda y no un obstáculo para los profesores. Y lo hace sabiendo de lo que habla. Miller es todo un referente del sector educativo estadounidense. Lleva más de 10 años usando las TIC en las aulas donde enseña español y se ha especializado como formador y comunicador de estrategias de innovación pedagógica a través de cursos, podcasts, vídeos en YouTube, publicaciones en las redes sociales y en su blog Ditch That Textbook.
Estas páginas ofrecen respuestas y consejos para todos estos profesores, presentando principios y estrategias flexibles, que cada educador puede adaptar. Y todo, utilizando medios de bajo o nulo coste que potencien la participación de los alumnos. Miller aporta un montón de ejemplos e ideas para crear geniales experiencias educativas  con distintas aplicaciones móviles y redes sociales como las Stories de Instagram, los Snappables de Snapchat, Twitter o TikTok. También dedica un importante y divertido capítulo al desarrollo de vídeos como una herramienta muy útil para la pizarra, pero también como actividad para los alumnos. Y no se olvida de la gamificación en el aula, haciendo un completo repaso a distintos juegos digitales de repetición, interacción, resolución de problemas o repaso.

Como ves, es toda una «caja de herramientas» accesible y estimulante para innovar y hacer tus clases más participativas. Y sobre todo, encontrarás muchísimos ejemplos prácticos  para usar de inmediato o adaptar a tu clase, basados en la investigación, las mejores prácticas y una pedagogía sólida.
Es un libro para aprender con bravuconería, aventuramente y recurriendo a mil aventuras que puede ayudar muchísimo a orientarse, organizarse y motivarse más y mejor en el aula. Está claro: ¡no hace falta que seas un genio de la tecnología, solo que estés dispuesto a intentarlo!

 

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Poner las cosas en orden ¡Por fin!

Para el cardenal Martini, «poner las cosas en orden» significa buscar la maraña de la madeja que el destino pone en nuestro presente. En la maraña de deberes que hay que afrontar. De pruebas que hay que superar. De esperanzas que hay que cultivar.
Poner las cosas en orden también significa escuchar la voz interior que puede ayudar a poner en perspectiva las necesidades y los deseos, los afectos y las relaciones.

Este libro propone un itinerario espiritual accesible y sencillo, que invita a encontrar ciertas actitudes indispensables para devolver el sentido al sinsentido de nuestra vida caótica y apresurada. Se trata de uno de los libros más apreciados del cardenal Martini. Y también de los más leídos y traducidos. Y es también particularmente único en la producción literaria del jesuita. Sus páginas representan el regreso de Martini al texto literal de san Ignacio tras varias décadas experimentando muy exitosamente la meditación del Evangelio, la Biblia y sus personajes siguiendo la dinámica de los Ejercicios ignacianos.
El libro tomó forma con las meditaciones de una tanda de Ejercicios, centrada en la primera y segunda semana, que dirigió a los obispos de Lombardía en marzo de 1992. Y desde entonces ha pasado por varias reediciones, revisiones y ampliaciones hasta la muerte del autor. La edición actual cuenta además con un exquisito prólogo a cargo de Carlo Casalone, SJ, que ayuda bastante a contextualizar la propuesta vivencial de Martini y a comprender mejor su trayectoria uniendo sus dos grandes pasiones meditativas: los Ejercicios Espirituales y la Biblia.

En este libro, Martini lanza al lector una invitación a desgranar concienzudamente las anotaciones y textos de Ignacio para limpiar y liberar mente y corazón de los afectos desordenados, «con libertad de corazón y mentalidad evangélica». Excavando en la arquitectura ignaciana, el cardenal desciende hasta los mismos cimientos con la pasión de un experimentado arqueólogo de las palabras. Y allí es donde se encuentran los sentidos primeros de los Ejercicios: poner orden en el alma -ascetismo- para poder experimentar directamente el abrazo del misterio de Dios -mística-.
Este libro trata de profundizar en el primer ejercicio espiritual ignaciano, que supone la puesta a punto del alma -o del interior de cada ejercitante-, para llevar a cabo una elección significativa de la vida abierta a Dios.

Se trata de un libro inspirador, muy útil -y quizá necesario- para recomponer las piezas del alma rotas, desgastadas y caídas en el desorden del día a día. Martini no defrauda y de nuevo ofrece una lectura llena de hondura. Pero también es un camino fácil de seguir para quienes ya se han abierto a la experiencia del ejercicio espiritual.

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¿Por qué Dios? ¿Y por qué no?

¿Qué es la religión? ¿Para qué existe? ¿Por qué nos atrae tanto?

Si estas tres preguntas te inquietan -aunque sea un poco-, te animamos a conocer este libro del prestigioso sociólogo, Rodney Stark. En ¿Por qué Dios? este grandísimo investigador de talla internacional quiere ofrecer una teoría mucho más amplia y actualizada sobre el fenómeno religioso. Y lo hace desde un planteamiento muy rupturista con los modelos y teorías que han dominado durante décadas el estudio de la fenomenología de las religiones.

La columna vertebral del libro es una contundente refutación a muchos sociólogos y teólogos, que han visto en la religión un sistema de pensamiento exclusivamente relativo al sentido de la vida. En esa línea, el dios o los dioses, sobrarían en la ecuación. Su existencia y sentido en las religiones sería más bien figurado. Como una máscara que tapa otros comportamientos no religiosos. Religiones ateas. Sin Dios. Stark se revela contra esa visión que entiende que ha fracasado. No solo por el injusto trato al fenómeno ancestral de las divinidades, sino también por el planteamiento irracional que se hace de todo el comportamiento religioso, que por ejemplo, presupone que los creyentes ofrecen sus oraciones a un cielo vacío. A lo que se une la confusión generada por no poder distinguir las religiones propiamente dichas, de los fenómenos no religiosos o incluso de las teorías antirreligiosas. Todo sería equivocadamente religioso.

Para Stark, las religiones son más bien sistemas de pensamiento basados fundamentalmente en la creencia en seres sobrenaturales conscientes. Un fenómeno que se rastrea desde las religiones primitivas hasta las creencias de hoy en día. Y en ellas hay un acceso a la experiencia de lo sobrenatural o trascendente en forma de lo que él llama «recompensas»: vida eterna, milagros, auténtica relación con Dios, salvación, perdón de los pecados… A partir de ahí, el autor se implica en debates muy interesantes y alguna vez polémicos sobre la profundidad del fenómeno religioso: el origen del ateísmo, los elementos de la fe, el desarrollo del monoteísmo, el descubrimiento del pecado, las causas de la hostilidad y del conflicto religioso o el papel de las revelaciones. Todo ello, ofreciendo una estructura muy científica y didáctica con proposiciones y definiciones claras y sencillas y explicaciones y refutaciones a otros planteamientos muy bien documentados.

La verdad es que el propio autor reconoce que no tiene la explicación última de los fenómenos religiosos. Se trata de una teoría, o mejor, de su última mejor teoría para explicar las religiones. De hecho, Stark lanza un reto a pensar y a refutar sus planteamientos con la misma meticulosidad, perspectiva y apertura de pensamiento que él ha utilizado, enfrentándose incluso a sus propios vacíos, errores y cambios de opinión.

Los esfuerzos de Rodney Stark han dado su fruto en una guía estupenda para entender la profundidad de la religión y de la relación humana que se establece con ella. Pero más aún, este libro actúa como un telescopio que apunta a un universo interior infinito donde la mente y el corazón juegan a encajar palabras, ideas y sentimientos, tratando de encontrar respuesta a la pregunta de… ¿por qué Dios?

Un proyecto para atreverse a educar

Educar en pleno siglo XXI sigue siendo un reto tremendamente complejo. Y conviene que como padres -y por tanto, como educadores-, no nos engañemos. Todo comienza en casa. Pero… ¿quién nos prepara para esta tarea? Desde luego no se nace con ella. ¿Qué hacemos cuando la vida de nuestros hijos nos plantea preguntas o situaciones complejas para las que no tenemos respuestas o que no sabemos entender? La educación de nuestros hijos presenta caminos y etapas sombrías, llenas de dudas y miedos. Para ellos -nuestros hijos- y quizá aún más para nosotros, los padres.

Hay dificultades, sí. Pero no todos reaccionamos igual. Buena parte de las madres y padres, quieren ser una referencia clave para sus hijos. Y entienden que este pilar soporta un peso compartido con los centros educativos, los amigos y, ahora especialmente, con las redes sociales. También los hay que no se ven capacitados. Están los que dejan esa responsabilidad en manos de la propia vida, bajo la convicción de que en realidad lo importante es que sus hijos sean felices en cualquier momento y que les quieran… -¡Ya aprenderán con el tiempo!-, piensan. Y hay quienes se responsabilizan tanto, que se acaban bloqueando ante las primeras dificultades

Este libro de Fernando de la Puente está dirigido a esos padres o madres que entienden su responsabilidad educativa como la misión más ilusionante de sus vidas: la de transmitir valores y ayudar a crecer, sabiendo lidiar con aciertos, errores, esperas y aprendizajes. Y de eso nuestro autor conoce casi todos los aspectos. Treinta años formando y ayudando a centenares de padres le avalan. Especialmente por sus encuentros personales, grupales y su participación en las famosas Escuelas de Padres, de las que Fernando de la Puente ha sido uno de los grandes impulsores.

Este libro puede ser de enorme ayuda y una guía estupenda para esta apasionante responsabilidad de educar en casa. Lo que Fernando de la Puente nos presenta es una síntesis de muchas de las charlas, diálogos y temas que ha ido tratando a lo largo de los años. Lo que nos ofrece es que podamos descubrir nuestro propio proyecto educativo familiar. Y para ello, nos ayudará a encontrar un horizonte educativo y a establecer unas estrategias claras y precisas para las distintas etapas de la educación de nuestros hijos. Cómo él mismo escribe:

«Un horizonte humano hacia el que los hijos van a caminar como personas, no como robots. Y unas estrategias que les faciliten los comportamientos y actitudes adecuadas para avanzar hacia ese horizonte».

Un libro sencillo, lleno de profundidad, amor por la educación y una verdadera sinceridad. Un libro para confiar y atreverse, de verdad, a educar en la familia.

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La memoria viva de Benedicto XVI

«Sobre Benedicto XVI hay diversidad de opiniones. Pero mi libro también desenmascara las escandalosas manipulaciones que se llevaron a cabo para oscurecer su imagen ante la opinión pública”. Peter Seewald es un periodista alemán que durante los últimos 20 años ha tenido la oportunidad de entrevistarse con Joseph Ratzinger-Benedicto XVI en innumerables ocasiones. Nadie como él conoce al papa emérito y tiene la autoridad para escribir su biografía. Benedicto XVI, una vida, ve la luz con el sello Mensajero.

Lo sorprendente es que todos los ataques contra él, todos los intentos de cerrarle la boca y de presentarlo como si fuera el coco no han logrado impedir que, con sus ediciones de millones de ejemplares, pueda ser considerado como el teólogo más leído de los tiempos modernos y que se haya convertido para innumerables creyentes en un icono del verdadero catolicismo y de la fidelidad al mensaje de Cristo. Personas de todas las creencias religiosas e incluso ateas aprecian su inteligencia, su elevada cultura, su voluntad de diálogo y, no en último lugar, su manera de escribir, que lleva en sí algo de música. No es casualidad que se le llame el Mozart de la teología. Y eso permanecerá, como también lo harán su trilogía de referencia sobre Jesús y el histórico acto de renuncia con el que cambió el papado. Creo que no volverá a haber nadie como Benedicto XVI en la silla de Pedro».

Peter Seewald

La edición castellana de Benedicto XVI. Una vida, publicada en alemán por el periodista Peter Seewald es la biografía autorizada por el pontífice emérito, que recorre en profundidad la vida de Joseph Ratzinger-Benedicto XVI y a la vez, guía por las páginas de la historia que el propio protagonista escribió: como «novel» en el Concilio Vaticano II, como renovador de la teología, como el prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe y como Papa. El autor ha seguido sus pasos desde 1992, primer encuentro del que vendrían otros muchos y más de 2.000 preguntas. Sus largas conversaciones y entrevistas han permitido a Seewald tejer esta biografía al que suma el testimonio de cerca de 100 testigos, compañeros y amigos, entre ellos, su hermano Georg Ratzinger, fallecido el pasado 1 de julio. Otros tres libros suyos están dedicados al teólogo que dirigió los destinos del Vaticano durante ocho años (2005-2013).  El último de 2016, Benedicto XVI. Últimas conversaciones con Peter Seewald, ha vendido más de 22.000 ejemplares en todo el mundo. Entonces, el papa emérito hacía balance de los años como cabeza de la Iglesia, el primero en la historia del cristianismo que un papa dedica a su pasado. Ahora es el periodista alemán quien muestra al mundo en todo su ser “a un líder de la iglesia militante, a menudo controvertido y un pensador de clase mundial que cambió el papado como ningún otro pontífice«.

Benedicto XVI, la vida no elude la controversia y los momentos duros. A través de su experiencia vital el lector se asoma a la historia, al mundo, a la cultura de su tiempo: desde que nació en Alemania en 1927 hasta la actualidad. Su infancia, en aquella ‘patria del corazón’ donde mantiene recuerdos bellos y donde padeció el terror del periodo nazi:  «En la fe de mis padres encontré la confirmación del catolicismo como un baluarte de la verdad y la justicia contra aquel imperio del ateísmo y la mentira que representaba el nacionalsocialismo». Se adentra en su carrera académica como profesor de Teología en varias universidades alemanas; en etapa como arzobispo de Munich y Freising en 1977; en su vida en el Vaticano al frente de la Congregación para la Doctrina de la Fe; y por último, en su pontificado desde 2005 hasta 2013. Habla abiertamente de aquellos episodios más polémicos como los casos Williamson y Vatileaks, para él, «asuntos desagradables y, sobre todo, incomprensibles y perturbadores en sumo para las personas en el mundo en sentido amplio». Etapas que se van sucediendo interpretadas por su protagonista e iluminadas por el autor y los testimonios.

No es la primera vez que Seewald se adentra en las polémicas sobre Benedicto XVI, muchas veces impulsadas por sus críticos. Reconoce que se trata de una figura controvertida y hace suya la afirmación del filósofo francés Bernard-Henri Lévy: «Los prejuicios, la insinceridad, incluso la palmaria desinformación dominan cualquier debate». Ya su libro Últimas conversaciones recogía las primeras declaraciones del pontífice tras la renuncia con el deseo de contribuir a corregir imágenes falsas difundidas del sustituto de Juan Pablo II. Con 78 años de edad asumió la dirección de una iglesia integrada por 1.200 millones de fieles con el convencimiento de que su auténtico problema no radicaba en la disminución del número de miembros, sino en la pérdida de la fe y puso su inteligencia al servicio del conocimiento y la formulación de los misterios de la fe. “Su especialidad consistía en desenmarañar asuntos complejos, en mirar a través de lo meramente superficial. Ciencia y religión, física y metafísica, pensamiento y oración: Ratzinger conjugaba estas facetas para llegar realmente al núcleo de la cuestión. Y la belleza de su lenguaje intensificaba aún más la profundidad de sus pensamientos”, afirma el autor.

El deseo de Seewald es recrear el recorrido más veraz y completo de una vida con sus sombras, pero también con sus luces, con la esperanza de que el lector descubra una nueva perspectiva a la vida del hombre que ha existido siempre tras el Papa. Por eso, Benedicto XVI, una vida, es la memoria viva del papa emérito. Una biografía muy necesaria para conocer, reflexionar y llegar a conclusiones propias sobre esta enorme figura de la Iglesia Católica de los siglos XX y XXI.

Jesse y sus zancadas hacia Dios

Más que una autobiografía, el atleta norteamericano Jesse Owens (12 de septiembre de 1913- 31 de marzo de 1980) compartió su interior, íntimo y humano, con el periodista y escritor Paul Neimark. Un testimonio que este mes de septiembre, 40 años después de su muerte, el Grupo de Comunicación Loyola publica en castellano gracias a la traducción de José Manuel Burgueño y Jorge Burgueño para el sello Mensajero. El relato, inspirador y motivador, lleva por título Jesse Owens. Una autobiografía espiritual y en él refleja una historia interna, de luchas, de sueños y de victorias. Su hija Marlene Owens Rankin agradece brevemente esta edición castellana porque supone trasladar a nuevas generaciones de jóvenes y adultos el triunfo de su padre plantando cara a la adversidad.

Nieto de esclavos en los campos de algodón de Alabama, Jesse Owens consiguió algo que nadie había logrado hasta entonces, cuatro medallas de oro en los mismos Juegos Olímpicos y en un momento histórico en que la victoria se convirtió en heroicidad: 1936, cuando Adolf Hitler se propuso mostrar al mundo la superioridad de la raza aria sobre todas las demás desde la sede olímpica de Berlín. No pudo. Jesse Owens, un atleta negro, alto y desgarbado procedente de los campos de cultivo de Alabama y los guetos de Cleveland, demostró al mundo que la superioridad no se basaba en el color de la piel.

Con sus medallas en 100 metros, 200 metros, salto de longitud y relevos 4×100-, el héroe de Berlín (como titularon en español la película de 2016 sobre su vida, Race) no imaginaba que, tras conocer la inmortalidad, al volver a casa en Estados Unidos, le esperaba el descenso a los infiernos.

Este es el relato de la vida de un espíritu indomable como Jesse Owens, sobre la dignidad del alma humana, la capacidad de superación y la fuerza de la fe. Una fe que había prometido a su padre mantener, por la que luchó durante toda su vida, y que en la plenitud de su vida quiso compartir con el mundo escribiendo esta autobiografía espiritual.

“Jesse es un autorretrato de la vida de Jesse Owens. Más allá de una simple biografía, muestra los mecanismos internos de un ser humano real. El destino contra el que luchó, los amigos y la familia que le dieron fuerza y el Dios que respondió a sus plegarias”.

Con un lenguaje llano y sincero, los capítulos de este libro son, como señala en el prólogo Fernando Millán –doce años prior general de los carmelitas y runner pertinaz–, «como las zancadas del corredor que se va acercando a una meta. Esta carrera del atleta del espíritu será sin duda iluminadora y provocativa para el lector con inquietudes espirituales y, sobre todo, para el que busca a Dios, quizás incluso por caminos insospechados. Como descubrió Owens, en esa carrera, a veces demasiado larga y demasiado difícil, debemos aprender (…) “la gran verdad de que Dios nunca nos deja… Somos nosotros quienes le dejamos”».

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